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Insolite : L'origine de la Licorne

février 07, 2020 5 minutes de lecture

Insolite origine et histoire de la licorne

L'origine de la licorne, entre mythe et légende !

Vous vous êtes toujours demandé quelle est l'origine de la Licorne, mystérieuse créature légendaire? Décryptons ensemble son histoire !  

 

L'origine de la licorne expliquée :

1) Introduction : Naissance du Mythe

La licorne est une créature légendaire généralement représentée avec le corps d'un cheval, mais avec une corne, généralement en forme de spirale qui pousse sur son front. Elle est considérée comme l'une des bêtes mythiques les plus vénérées de tous les temps. Apparue dans de nombreuses cultures, la licorne est devenue un symbole de pureté et de beauté, et est l'une des rares créatures mythiques à ne pas être associée à la violence, au danger et à la peur. Au fur et à mesure que l'humanité progresse, établissant un monde de paix et d'harmonie, les caractéristiques de la licorne raisonnent à travers les êtres humains.

Le jardin des délices Bosch                                                   L'enfant sage et pure a le pouvoir de caresser la licorne

Le Jardin des délices par Hieronymus Bosch                           L'enfant pure a le pouvoir de carresser la licorne, par Domenichina - 1602


En Orient comme en Occident, la licorne est un symbole de pureté. Dans la tradition médiévale, l'alicorne, la corne en spirale de la licorne (le mot "Alicorne" peut aussi être le nom d'une licorne ailée / Pégase cornu), est censée pouvoir guérir et neutraliser les poisons. Cette vertu est tirée de Ctesias, médecin grec, qui l'utilisait en Inde et en Perse pour fabriquer des gobelets qui désintoxiquait les patients atteints de poisons.

 

2) La Licorne : Origine du mythe 


Contrairement √† la plupart des autres cr√©atures l√©gendaires, la licorne √©tait et est toujours consid√©r√©e par certains comme un v√©ritable animal appartenant au pass√©. Cela peut √™tre d√Ľ au fait que physiologiquement, la licorne est similaire aux animaux qui vivent dans la nature et qui ont √©t√© r√©guli√®rement chass√©s et v√©n√©r√©s par les humains, comme les cerfs, les chevaux, les oryx et les √©lans.

En se basant sur les ossements trouvés sur les restes d'un animal qui ressemble à un taureau, on a prétendu que la licorne était un symbole commun pendant la civilisation de la vallée de l'Indus. D'autres créatures éteintes, comme l'Elasmotheium, un parent éteint du rhinocéros qui vivait dans la steppe européenne, partagent de nombreuses caractéristiques physiques similaires à la licorne, tout comme le narval qui, bien qu'étant un animal marin, possède le seul type de corne dans la nature qui se compare à celui de la licorne. Certains scientifiques ont même spéculé que peut-être une forme mutante de chèvre a été confondue avec une licorne dans le passé.

Elasmotheium


3 ) Le narval : Un ancêtre lointain de la licorne ?


Les cornes de licorne que l'on a souvent retrouvé dans l'Europe médiévale et la Renaissance sont très souvent des exemples de la défense unique en spirale droite caractéristique du Narval, un cétacé arctique (Monodon monoceros), comme l'a établi le zoologiste danois Ole Worm en 1638. Elles faisaient autrefois l'objet d'un commerce très précieux. La représentation habituelle de la corne de licorne dans l'art en découle.
Narval origine de la licorne
La question de l'origine de la licorne est aggrav√©e par les diverses all√©gations de restes authentiques. Un squelette de licorne aurait √©t√© trouv√© √† Einhornh√∂hle ("caverne de la licorne") dans les montagnes allemandes du Harz en 1663. Les all√©gations selon lesquelles la soi-disant licorne n'avait que deux pattes (et √©tait construite √† partir d'os fossiles de mammouths et d'autres animaux) sont contredites ou expliqu√©es par les r√©cits selon lesquels des contrebandiers auraient pill√© le squelette ; ces r√©cits pr√©tendent en outre que, fait peut-√™tre remarquable, les pilleurs auraient¬†laiss√© le cr√Ęne, avec la corne. Le squelette a √©t√© examin√© par Leibniz, qui avait auparavant dout√© de l'existence de la licorne, mais en a √©t√© convaincu.

Squelette de licorne

L'histoire de la licorne remonte √† la Gr√®ce antique, √† partir de sources telles qu'H√©rodote, Aristote et Ct√©sias, bien qu'il semble y avoir peu de coh√©rence entre les trois quant √† la localisation g√©ographique et √† la question de savoir si l'animal poss√©dait des pouvoirs magiques. La licorne appara√ģt dans la culture sum√©rienne ancienne, ainsi que dans l'ensemble de l'Ancien Testament de la Bible. Il est probable que ces interpr√©tations proviennent toutes du folklore et de l'histoire naturelle de la r√©gion.
Les origines de la licorne en Orient sont un peu différentes. Le qilin de Chinen'est pas similaire en termes de physique à tout animal existant naturellement, et sa signification dans les légendes de la justice et de la prophétie suggère qu'il s'agit d'une créature complètement fictive. Cela ne signifie pas pour autant que les anciens Chinois ne croyaient pas à son existence.

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4) La chasse à la licorne

Un des artefacts traditionnels de la licorne est la chasse à l'animal impliquant le piégeage par une vierge. La célèbre série de sept tentures en tapisserie de la fin du gothique, La chasse à la licorne, est un point culminant de la fabrication européenne de tapisseries, combinant des thèmes à la fois séculiers et religieux.

Licorne en captivité

La Licorne en Captivité

Les tapisseries sont aujourd'hui expos√©es au Metropolitan Museum of Art de New York. Dans cette s√©rie, des nobles richement v√™tus, accompagn√©s de chasseurs et de chiens, poursuivent une licorne sur fond de millefleurs ou dans des d√©cors de jardins. Ils am√®nent l'animal √† la baie avec l'aide d'une jeune fille qui le pi√®ge avec ses charmes,¬†puis semblent le tuer pour la ramener¬†dans un ch√Ęteau. Dans le dernier et plus c√©l√®bre tableau, "La Licorne en captivit√©", la licorne est montr√©e vivante et heureuse, encha√ģn√©e √† un grenadier entour√© d'une cl√īture, dans un champ de fleurs. Les savants conjecturent que les taches rouges sur ses flancs ne sont pas du sang mais plut√īt le jus des grenades, qui √©taient un symbole de fertilit√©. Cependant, la v√©ritable signification de la myst√©rieuse licorne ressuscit√©e dans le dernier panneau n'est pas claire. La s√©rie a √©t√© tiss√©e vers 1500 dans les Pays-Bas, probablement √† Bruxelles ou √† Li√®ge, pour un m√©c√®ne inconnu.


5 ) Héraldique : La Licorne sur les Blasons Chevaleresques


En h√©raldique, une licorne est repr√©sent√©e comme un cheval avec les sabots fendus et la barbe d'une ch√®vre, une queue de lion et une corne fine et spiral√©e sur le front. Que ce soit parce qu'elle √©tait l'embl√®me de l'Incarnation ou des redoutables passions animales de la nature brute. La licorne n'√©tait pas tr√®s utilis√©e dans l'h√©raldique des d√©buts, mais elle est devenue populaire √† partir du XVe si√®cle. Bien qu'elle soit parfois repr√©sent√©e avec un collier, ce qui peut peut-√™tre consid√©r√© dans certains cas comme une indication qu'elle a √©t√© apprivois√©e ou temp√©r√©e, elle est plus souvent repr√©sent√©e avec un collier auquel est attach√©e une cha√ģne bris√©e, montrant qu'elle s'est lib√©r√©e de sa servitude et qu'elle ne peut plus √™tre reprise.

Il est probablement mieux connu gr√Ęce aux armes royales de l'√Čcosse et du Royaume-Uni : deux licornes soutiennent les armes √©cossaises ; un lion et une licorne soutiennent les armes du Royaume-Uni.¬†

Blason écosse