Insolite : L'origine de la Licorne

février 07, 2020

Insolite : L'origine de la Licorne

L'origine de la licorne, entre mythe et légende !

Vous vous êtes toujours demandé quelle est l'origine de la Licorne, mystérieuse créature légendaire? Décryptons ensemble son histoire !  

 

1) Introduction : Naissance du Mythe

La licorne est une créature légendaire généralement représentée avec le corps d'un cheval, mais avec une corne, généralement en forme de spirale qui pousse sur son front. Elle est considérée comme l'une des bêtes mythiques les plus vénérées de tous les temps. Apparue dans de nombreuses cultures, la licorne est devenue un symbole de pureté et de beauté, et est l'une des rares créatures mythiques à ne pas être associée à la violence, au danger et à la peur. Au fur et à mesure que l'humanité progresse, établissant un monde de paix et d'harmonie, les caractéristiques de la licorne raisonnent à travers les êtres humains.

Le jardin des délices Bosch                                                   L'enfant sage et pure a le pouvoir de caresser la licorne

Le Jardin des délices par Hieronymus Bosch                           L'enfant pure a le pouvoir de carresser la licorne, par Domenichina - 1602


En Orient comme en Occident, la licorne est un symbole de pureté. Dans la tradition médiévale, l'alicorne, la corne en spirale de la licorne (le mot "Alicorne" peut aussi être le nom d'une licorne ailée / Pégase cornu), est censée pouvoir guérir et neutraliser les poisons. Cette vertu est tirée de Ctesias, médecin grec, qui l'utilisait en Inde et en Perse pour fabriquer des gobelets qui désintoxiquait les patients atteints de poisons.

 

2) La Licorne : Origine du mythe 


Contrairement à la plupart des autres créatures légendaires, la licorne était et est toujours considérée par certains comme un véritable animal appartenant au passé. Cela peut être dû au fait que physiologiquement, la licorne est similaire aux animaux qui vivent dans la nature et qui ont été régulièrement chassés et vénérés par les humains, comme les cerfs, les chevaux, les oryx et les élans.

En se basant sur les ossements trouvés sur les restes d'un animal qui ressemble à un taureau, on a prétendu que la licorne était un symbole commun pendant la civilisation de la vallée de l'Indus. D'autres créatures éteintes, comme l'Elasmotheium, un parent éteint du rhinocéros qui vivait dans la steppe européenne, partagent de nombreuses caractéristiques physiques similaires à la licorne, tout comme le narval qui, bien qu'étant un animal marin, possède le seul type de corne dans la nature qui se compare à celui de la licorne. Certains scientifiques ont même spéculé que peut-être une forme mutante de chèvre a été confondue avec une licorne dans le passé.

Elasmotheium


3 ) Le narval : Un ancêtre lointain de la licorne ?


Les cornes de licorne que l'on a souvent retrouvé dans l'Europe médiévale et la Renaissance sont très souvent des exemples de la défense unique en spirale droite caractéristique du Narval, un cétacé arctique (Monodon monoceros), comme l'a établi le zoologiste danois Ole Worm en 1638. Elles faisaient autrefois l'objet d'un commerce très précieux. La représentation habituelle de la corne de licorne dans l'art en découle.
Narval origine de la licorne
La question de l'origine de la licorne est aggravée par les diverses allégations de restes authentiques. Un squelette de licorne aurait été trouvé à Einhornhöhle ("caverne de la licorne") dans les montagnes allemandes du Harz en 1663. Les allégations selon lesquelles la soi-disant licorne n'avait que deux pattes (et était construite à partir d'os fossiles de mammouths et d'autres animaux) sont contredites ou expliquées par les récits selon lesquels des contrebandiers auraient pillé le squelette ; ces récits prétendent en outre que, fait peut-être remarquable, les pilleurs auraient laissé le crâne, avec la corne. Le squelette a été examiné par Leibniz, qui avait auparavant douté de l'existence de la licorne, mais en a été convaincu.

Squelette de licorne

L'histoire de la licorne remonte à la Grèce antique, à partir de sources telles qu'Hérodote, Aristote et Ctésias, bien qu'il semble y avoir peu de cohérence entre les trois quant à la localisation géographique et à la question de savoir si l'animal possédait des pouvoirs magiques. La licorne apparaît dans la culture sumérienne ancienne, ainsi que dans l'ensemble de l'Ancien Testament de la Bible. Il est probable que ces interprétations proviennent toutes du folklore et de l'histoire naturelle de la région.
Les origines de la licorne en Orient sont un peu différentes. Le qilin de Chinen'est pas similaire en termes de physique à tout animal existant naturellement, et sa signification dans les légendes de la justice et de la prophétie suggère qu'il s'agit d'une créature complètement fictive. Cela ne signifie pas pour autant que les anciens Chinois ne croyaient pas à son existence.

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4) La chasse à la licorne

Un des artefacts traditionnels de la licorne est la chasse à l'animal impliquant le piégeage par une vierge. La célèbre série de sept tentures en tapisserie de la fin du gothique, La chasse à la licorne, est un point culminant de la fabrication européenne de tapisseries, combinant des thèmes à la fois séculiers et religieux.

Licorne en captivité

La Licorne en Captivité

Les tapisseries sont aujourd'hui exposées au Metropolitan Museum of Art de New York. Dans cette série, des nobles richement vêtus, accompagnés de chasseurs et de chiens, poursuivent une licorne sur fond de millefleurs ou dans des décors de jardins. Ils amènent l'animal à la baie avec l'aide d'une jeune fille qui le piège avec ses charmes, puis semblent le tuer pour la ramener dans un château. Dans le dernier et plus célèbre tableau, "La Licorne en captivité", la licorne est montrée vivante et heureuse, enchaînée à un grenadier entouré d'une clôture, dans un champ de fleurs. Les savants conjecturent que les taches rouges sur ses flancs ne sont pas du sang mais plutôt le jus des grenades, qui étaient un symbole de fertilité. Cependant, la véritable signification de la mystérieuse licorne ressuscitée dans le dernier panneau n'est pas claire. La série a été tissée vers 1500 dans les Pays-Bas, probablement à Bruxelles ou à Liège, pour un mécène inconnu.


5 ) Héraldique : La Licorne sur les Blasons Chevaleresques


En héraldique, une licorne est représentée comme un cheval avec les sabots fendus et la barbe d'une chèvre, une queue de lion et une corne fine et spiralée sur le front. Que ce soit parce qu'elle était l'emblème de l'Incarnation ou des redoutables passions animales de la nature brute. La licorne n'était pas très utilisée dans l'héraldique des débuts, mais elle est devenue populaire à partir du XVe siècle. Bien qu'elle soit parfois représentée avec un collier, ce qui peut peut-être considéré dans certains cas comme une indication qu'elle a été apprivoisée ou tempérée, elle est plus souvent représentée avec un collier auquel est attachée une chaîne brisée, montrant qu'elle s'est libérée de sa servitude et qu'elle ne peut plus être reprise.

Il est probablement mieux connu grâce aux armes royales de l'Écosse et du Royaume-Uni : deux licornes soutiennent les armes écossaises ; un lion et une licorne soutiennent les armes du Royaume-Uni. 

Blason écosse